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世界上最重要两大运河的开凿者雷赛布,是如何被人遗忘的?

发布时间:2018-04-25 16:17:03

苏伊士运河:谁的摇钱树?


进入19世纪中期,蒸汽机驱动的轮船大大改变了世界航运的面貌。依靠船坚炮利,英国和法国成为两个世界性的大帝国,殖民地遍布地球各处。大量资源和财富的流动使国际贸易变得越来越重要,航线变成帝国的生命线。当时世界,虽然主要经济发达地区都位于北半球,但沟通世界的航线却必须绕道南半球的好望角和合恩角,这从政治和经济上来说,无疑造成极大的不便。要开辟北半球的全球航线,就必须打通苏伊士运河和巴拿马运河。如果有苏伊士运河沟通地中海和红海,那么欧洲通往远东和中国的航线将缩短1100千米,其意义不仅仅是能够节约大量的时间和金钱。


古埃及浮雕壁画


根据古希腊历史学家希罗多德的记载,在距今2000多年前,古埃及就试图修建一条从尼罗河到红海的运河,这条运河终于在波斯帝国大流士大帝的领导下完成,为此付出了12万人的生命。此后千年间,运河常因疏于清理而淤塞。公元767年,阿拉伯帝国崛起,哈里发为阻止叛教者利用运河,彻底填死了运河。自此以后,欧洲经由地中海和红海连接亚洲的贸易,必须通过一段艰难的陆路运输才能完成,欧洲逐渐失去了与东方的直接联系,直到1497年达伽马开辟了非洲航线。


在麦可·哈特所著影响人类历史进程的100名人排行榜中,瓦斯科·达伽马名列第86名。

达伽马的第一次飞行路线图。(1497年-1499年)


从巴拿马运河到巴拿马丑闻

被遗忘的雷赛布


苏伊士运河虽然并没有给埃及和法国带来多少现实利益,但却让雷赛布“誉满全球”。对贵族出身并作为外交活动家的雷赛布来说,他看重荣誉远胜过金钱。在苏伊士运河完成之后,他又对开凿巴拿马运河产生了兴趣。


自从哥伦布发现新大陆后,美洲已经越来越成为世界经济的重要组成部分,但美洲是一整块极其狭长的大陆,要从大西洋的东海岸到达太平洋的西海岸,所有船只都必须绕过整个大陆,通过危险重重的合恩角。实际上,位于整个大陆最窄处的巴拿马地峡东西长度只有几十公里。因此,早在1534年,西班牙就进行过勘查,并在此铺设了一条驿道。1850年,美国在巴拿马地峡投资修建了一条铁路。但关于修建巴拿马运河问题,作为所在国的哥伦比亚始终对美国不能完全信任,因此,当苏伊士运河通航后,他们与法国一拍即合。


1879年,74岁的雷赛布正式出任巴拿马运河企业的董事长,整个法国都为此兴奋不已。人们相信,这个宏伟的工程将会有一本万利的经济回报。包括雷赛布自己,很少有人意识到,巴拿马运河绝不是苏伊士运河的复制,因为复杂的政治和技术难题,这将是一次比苏伊士运河更加可怕的冒险。位于原始热带雨林的巴拿马地峡非常危险,当初仅仅为了修建那条铁路,美国就付出极大代价,以至于梭罗批评说,“每条枕木下都埋着一名中国劳工。”


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